«Гремлины» повысят эффективность боевых действий ВВС США

Новая программа DARPA призвана продемонстрировать осуществимость выполнения безопасных надежных задач с помощью беспилотных групп, запускаемых с борта платформы-носителя 1 Сентябрь 2015, 16:36
На протяжении десятилетий военно-воздушные операции американских ВВС основывались на многофункциональных пилотируемых летательных аппаратах с постоянно улучшающимися характеристиками, способных выполнять важные боевые и «небоевые» задачи. Возможности противника по обнаружению и уничтожению таких летательных аппаратов с дальних расстояний также улучшались со временем. Не стоит забывать, что увеличивалась стоимость авиационных платформ, их эксплуатации и ремонта.

Возможность посылать на задание большое количество малых беспилотных авиасистем с координированными, распределенными свойствами, поможет ВВС США повысить оперативную гибкость при гораздо меньших затратах, чем это достижимо при использовании современных дорогих универсальных платформ — особенно если эти беспилотные системы смогут возвращаться для повторного использования. Однако, технология запуска множества таких допускающих повторное использование систем на большие расстояния и возврата их в воздушном пространстве все еще остается недостижимой.

Чтобы воплотить такую возможность в реальность, DARPA запустило программу Gremlins («Гремлины»). Вымышленные озорные проказники, давшие название программе, были талисманами многих британских пилотов во время Второй мировой войны. Новая программа DARPA призвана продемонстрировать осуществимость выполнения безопасных надежных задач с помощью беспилотных групп, запускаемых с борта платформы-носителя в воздухе и возвращающихся также по воздуху.

Программа Gremlins также имеет своей целью доказать, что такие системы, или «громлены», смогут дать значительные преимущества по стоимости перед более дорогими системами, распределяя издержки на полезную нагрузку и производство таких аппаратов между несколькими экземплярами.

«Наша задача — провести убедительную летную демонстрацию, которая докажет возможность использования аппаратуры для разведки, наблюдения и рекогносцировки, а также других некинетических модулей надежным, управляемым и доступным способом», — рассказал руководитель программы Дэн Мэтт (Dan Patt).

Программа Gremlins призвана расширить информационный запрос DARPA, сделанный в прошлом году, в котором предложены новые концепции для рассредоточенных воздушных средств. Также ее цель — использовать предыдущий успех DARPA в разработке автоматизированных дозаправляемых воздушных систем, а также текущие усилия DARPA в создании перспективных систем посадки беспилотников для кораблей.

Замысел программы — запуск группы «гремлинов» с большого летательного аппарата, типа бомбардировщика или транспортного самолета, а также с истребителей и других малых платформ с фиксированным крылом, когда такие самолеты находятся вне пределов досягаемости вооруженных сил противника. К примеру, когда «громлены» завершат свою задачу, транспортный С-130 сможет «забрать» их в воздухе и доставить на базу, где механики подготовят их к следующему использованию за 24 часа.

DARPA планирует сосредоточиться в первую очередь на технических вопросах, связанных с безопасностью, надежным запуском в воздух и подготовкой к повторному использованию комплекса беспилотных летательных аппаратов. Дополнительно программа будет изучать новые функциональные возможности и концепции воздушных операций, а также потенциальные преимущества по затратам.

«При ожидаемом сроке службы, составляющем 20 запусков, «гремлины» смогут заполнить имеющуюся нишу между существующими моделями ракет и обычных самолетов, — комментирует запуск новой программы Дэн Пэтт. — Мы не будем однократно использовать корпус летательного аппарата, двигатель, бортовую электронику и полезную нагрузку при выполнении каждой задачи, как это делается при использовании ракет. Но мы также не будем нести эксплуатационные и косвенные функциональные затраты, связанные с использованием современных систем повторного использования, которые служат в течение десятилетий». Также ожидается, что такие системы смогут стать относительно затратоэффективными, поскольку они используют существующие технологии и требуют только небольшого усовершенствования современных летательных аппаратов.

Программа «Гремлуины» планирует работы в нескольких технических областях, включая: — технологии запуска и восстановления после выполнения задачи, концепции интеграции оборудования и летательного аппарата; — разработка конструкции недорогого летательного аппарата с ограниченным сроком службы; — высокоточный анализ, прецизионное цифровое управление полетом, относительную навигацию и групповую работу систем.