ВВС США прогнозируют запуск военных спутников частными компаниями

Привлечение сторонних компаний для запуска и даже проведения некоторых операций в космосе может стать неизбежным — считает представитель американских ВВС 3 Сентябрь 2015, 10:46
Увеличивающийся дефицит бюджета заставляет ответственных за планирование в Пентагоне рассматривать привлечение сторонних компаний для запуска спутников, поддержки военных каналов связи и даже выполнения разведывательных задач.

Будучи уверенным в использовании прямых закупок в следующие десятилетия, генерал-майор Роберт Макмурри (Robert McMurry) заявил, что в конце концов военные будут платить гражданским компаниям за выполнение специальных задач в космосе, а не наоборот — как это делается по сегодняшний день.

По мнению генерала, выступавшего с комментариями в ходе встречи, организованной Американским институтом аэронавтики и астронавтики, такие радикальные изменения займут много лет. Роберт Макмурри, отвечающий в ВВС США за закупки, связанные с космосом, обрисовал в общих чертах долгосрочную тенденцию, которую он назвал необходимой и возможно неизбежной.

В своих комментариях и ответах на вопросы аудитории генерал Макмурри пошел дальше, чем его руководство — в использовании коммерческих решений. Подобную стратегию, кстати, приняло руководство гражданской космонавтики США, которое будет привлекать внешних подрядчиков для доставки грузов и транспортировки астронавтов на международную космическую станцию.

Что касается долгосрочной перспективы, то Макмурри заметил: «Мы будем покупать доставку в космос [чтобы выводить спутники на орбиту] как мы покупаем билеты на самолет». 

Движение в направлении более широкого военного использования коммерческих космических средств нарастает и сегодня оно имеет сильных сторонников и среди военных, и в промышленности. Ванда Сигу (Wanda Sigur), глава отдела гражданской космонавтики корпорации Lockheed Martin, в своем выступлении на конференции сказала, что промышленность ищет пути использования пилотируемой космонавтики в коммерческих целях.

Такое же сотрудничество, может быть важным и для военных программ, предположила Сигур. Цель, по ее словам, состоит в изменении текущих деловых практик путем побуждения компаний «делать деньги на космосе» даже когда «это не правительственный проект».

В кратком интервью генерал Макмурри сказал, что переход на альтернативную систему, которая рассматривает вывод спутников на орбиту как коммерческую услугу, выглядит более привлекательным чем современный подход к запускам и преследует цель сделать запуски настолько дешевыми, насколько это возможно.

Генерал также заметил, что без преобразований, связанных с получением необходимых космических решений по меньшей цене, вооруженным силам США может не хватить ресурсов, например, для разработки собственных спутников следующего поколения, предназначенных для предотвращения кибератак или других действий противника. Сегодня военные тратят более $3 млрд в год только на вывод спутников в космос.

Некоторые высокопоставленные чиновники ВВС США и Пентагона ранее проявили желание преобразовать расходы на космос путем перехода на более крупные группировки малых спутников, принадлежащих государству, использования большего количества рабочих частот, предоставляемых коммерческими спутниками и усиления конкуренции среди компаний, занимающихся запуском космических аппаратов. Многие сотни спутников, управляемых коммерческими субъектами, уже находятся на орбите, но вооруженные силы США пока ограниченно используют эти космические аппараты.