Альтернатива Bluetooth: устанавливаем связь через тело

Исследователи считают, что магнитные сигналы, отправленные через тело пользователя, помогут связать носимые гаджеты 8 Сентябрь 2015, 16:13
Вы непрерывно поддерживаете связь со своим телом — скоро это утверждение может приобрести совершенно иной смысл. Исследователи из Калифорнийского университета в Сан Диего, находятся на ранней стадии разработки технологии, использующей тело как средство коммуникации, и которая, как утверждают ученые, может в конечном итоге использоваться как альтернатива Bluetooth для носимых гаджетов, таких как умные часы, датчики здоровья и фитнес-трекера при меньшем потреблении энергии и большей безопасности.

По словам Патрика Мерсье (Patrick Mercier), доцента Калифорнийского университета и содиректора Центра носимых датчиков (Center for Wearable Sensors), в то время, как устройства Bluetooth, встроенные во многие гаджеты, удобны для передачи данных на короткие расстояния, они не настолько хорошо выполняют эту функцию, когда на их пути находится человеческое тело. Наше тело «глушит» Bluetooth-сигналы при передаче данных с одного устройства на другое, а это означает, что соответствующим модулям приходится работать с большей мощностью для взаимодействия между собой.

А вот для магнитных полей тело человека не является препятствием. В надежде на качественную работу возрастающего количества носимых гаджетов для коммуникации без активного использования их и без того ограниченных по емкости аккумуляторов, Мерсье и аспирант Дживунг Парк (Jiwoong Park) работают над технологией, которая, как они думают, сделает возможной более эффективную коммуникацию путем отправки магнитных сигналов непосредственно через тело.
Аспирант Дживунг Парк демонстрирует передачу информаци посредством магнитного поля между витками магнитного провода, обернутого вокруг его предплечий
В ходе эксперимента Мерсье и Парк обертывали изолированными витками медного провода головы, ноги и руки добровольцев. Ток использовался для генерирования магнитных полей в витке, а ученые измеряли, как магнитные волны, проникая сквозь тело, регистрировались другими витками.

По словам Месье, при помощи витков, к примеру, «осуществлялась попытка использовать руку как своего рода направляющую магнитной волны на другую сторону тела».

Исследователи измерили потерю сигнала при прохождении с одной стороны тела на другую — от руки к руке, от руки к голове — и определили, что она ни много ни мало, в 10 миллионов раз меньше, чем аналогичные потери при использовании Bluetooth. Это привело их к мысли, что такой способ может использоваться для создания носимых гаджетов, которые потребляют меньше энергии для коммуникации.

Мерсье считает, что эта технология более безопасна, чем Bluetooth, поскольку она для передачи информации использует преимущественно тело, а не окружающее пространство, что усложняет перехват связи между устройствами. Кроме того, по словам ученого, сила магнитного поля, которое они создают, на «порядки ниже», чем, например, при использовании МРТ.

Новая технология пока находится на раннем этапе развития — ученые пока готовят прототип соответствующего устройства. Мерсье считает, что, хотя у них есть некоторые «предварительные» образцы, которые они использовали для передачи данных мозговой активности с витка вокруг головы на виток вокруг запястья, и оттуда на подключенный компьютер, они еще не интегрированы в носимый гаджет. Ученый также добавил, что они планируют провести некоторые эксперименты, в ходе которых они будут передавать нечто похожее на данные с пульсометр при помощи этого вида связи на умные часы.

Мерсье также предполагает, что технология не будет применима для гаджетов, которые не обернуты вокруг тела — таких как смартфоны или прикрепляемые к телу накладки с датчиками — поскольку они не будут распространять магнитные волны через тело способом, описанным выше.