Технофорум “Wait, What?”: заглянем в будущее вместе с DARPA 

Агентство перспективных оборонных исследовательских проектов США продолжает идти в академические, промышленные и коммерческие массы — на днях закончился организованный DARPA форум, посвященный самым передовым технологиям
Форум технологий будущего Wait, What?, организованный и проведенный Агентством перспективных оборонных исследовательских проектов (DARPA), завершился в пятницу выступлениями, представляющими передний край технологических разработок – от исследований внеземной жизни и создания холодных молекул до передовых нейрохирургических экспериментов. Более 1400 ученых и инженеров обсуждали эти и многие другие вопросы во время трехдневного форума.

Директор DARPA Арати Прабхакар (Arati Prabhakar), выступая перед аудиторией на открытии форума, сказала что конечная цель Wait, What? — как и задача агентства — «сделать основные инвестиции на ранних этапах развития передовых технологий, чтобы создать совершенно новые возможности для национальной безопасности».

Учитывая риски

По словам Прабхакар, работа в DARPA состоит в учете рисков, требуемых для достижения больших прорывов в создании новых средств национальной безопасности.

Помимо министра обороны США Эштона Картера (Ashton Carter) на форуме присутствовали и другие сотрудники Пентагона — среди гостей были замечены помощник министра обороны по закупкам, технологиям и логистике Фрэнк Кендалл (Frank Kendall), а также работавший в свое время в DARPA заместитель помощника министра обороны по системному проектированию Стивен Уэлби (Stephen Welby).

Во время одной из презентаций руководитель программы DARPA Джастин Санчес (Justin Sanchez) рассказал о результатах реализации двух программ в области нейробиологии, которые проводятся Агентством. В рамках одной из них — Revolutionizing Prosthetics — ученым удалось воссоздать прямую связь между протезом и мозгом, с тем чтоб люди, потерявшие конечность, смогли снова ощутить прикосновение.
Выступление директора DARPA Арати Прабхакар

Достижения нейробиологии

Как сообщает DARPA, благодаря новейшей разработки 28-летний мужчина, находившийся в парализованном состоянии более 10 лет из-за травмы спинного мозга, стал первым человеком, который смог почувствовать касания используя протез руки, подключенной непосредственно к его мозгу. Он также смог распознать, какого из его механических пальцев касались во время демонстрации.

Второе достижение — ученые, занятые в программе Restoring Active Memory, обнаружили, что электрическая стимуляция определенных областей мозга может улучшить память.

Массивы электродов, имплантированные в центры памяти мозга, помогли пациентам набрать больше баллов в тестах на проверку памяти. Это исследование, считают в DARPA, может стать одним из способов лечения раненых бойцов и других пациентов с нарушениями памяти, возникшими из-за травматических повреждений или заболеваний мозга.
Руководитель программы DARPA Джастин Санчес рассказывает о результатах реализации программ в области нейробиологии

Космические роботы

Памела Мелрой (Pamela Melroy), заместитель директора подразделения тактических технологий DARPA и бывший астронавт, обсудила проект DARPA под названием Phoenix, который включает создание космических роботов на геосинхронной орбите Земли (ГСО).

ГСО находится на расстоянии 36 тыс. километров от Земли. Поскольку орбитальный период для объектов на ГСО почти соответствует времени, которое требуется планете для поворота вокруг своей оси за день, кажется, что они, эти объекты, зависают над одной точкой земного шара.
Так как условия нахождения на ГСО является стабильными для техники – но опасными для людей из-за высокого уровня радиационного излучения – DARPA считает, что ключевой технологией для использования на ГСО будут космические роботы.

Одна из задач проекта Phoenix — создание роботизированной руки подобной той, которая помогла собрать Международную космическую станцию, но с большим уровнем автоматизации и безопасности. У нее есть, например, собственные «рефлексы» и возможность управления степенью податливости для минимизации образования обломков при столкновении.

Порт назначения

«Мы думаем, это критически важное средство для создания транспортного узла, который позволит осуществлять транспортировку на поверхность Земли и с нее, с низкой околоземной орбиты на ГСО, и даже за пределы околоземного пространства, — рассказал в своем выступлении Памела Мелрой. — Агентство не рассматривает создании одиночного «монолитного» спутника с набором средств и возможностей. DARPA разрабатывает живучую, надежную экосистему, которая включает транспортировку, ремонт, перезаправку, модернизацию и сборку конструкций на орбите… Хотите вдохновиться, взгляните на крупнейшие портовые города. А теперь представьте себе такой порт на высоте 36 тыс. километров». 
Памела Мелрой, заместитель директора подразделения тактических технологий DARPA и бывший астронавт, обсуждает создание космических роботов на геосинхронной орбите Земли

Автономный искусственный интеллект

Среди докладчиков форума Wait, What? был и Том Диттерих (Tom Dietterich), профессор вычислительной техники в Орегонском университете и президент Ассоциации развития искусственного интеллекта. Во время беседы об искусственном интеллекте он рассказал об автономных системах искусственного интеллекта, таких как те, которые работают на хеджевые фонды и похожи на полностью автономные финансовые системы, которые ведут торговлю на Уолл-стрит. Другие примеры — автомобили, управляемые без участия человека, и автоматизированные помощники хирургов.

По словам Диттериха, искусственный интеллект — высокоэффективная технология, полезная в случае принятия сложных решений, касающихся вопросов жизни и смерти, серьезных ранений и повреждений или больших количеств денег.

Некоторые боятся этой технологии, добавил он, как показывает последнее предостережение Стивена Хокинга о том, что роботизированный искусственный интеллект может положить конец человечеству или выступление Илона Маска, в котором он оценил искусственный интеллект как самую большую угрозу существованию цивилизации.

Диттерих заметил, что такие страхи питаются неправильными представлениями, одно из которых, состоит в том, что однажды компьютеры станут умнее людей и в один прекрасный день они достигнут способности самостоятельно принимать решения и восстанут против людей, как это произошло с искусственным интеллектом Skynet в фильме Джеймса Кэмерона «Терминатор».

Умнее людей

«Фактически, системы искусственного интеллекта (например, личные помощники, такие как Siri компании Apple или Cortana компании Microsoft) уже гораздо умнее, чем мы», — сказал Диттерих. — Мы не использовали бы их, если бы они не превосходили людей».

Но системы искусственного интеллекта не будут полностью автономны до тех пор, пока люди не сделают их такими и не предоставят им доступ к таким ресурсам, как деньги, электрическая энергия или материалы. «Когда мы предоставим им управление этими ресурсами, тогда мы и встанем перед таким вопросом, — добавил Диттерих. — Поэтому я думаю, опасность искусственного интеллекта не в самом искусственном интеллекте… но в автономности. Чем мы отдадим компьютерам для управления?»

Диттерих считает, что не следует создавать полностью автономные системы, т. е. те, у которых будет отсутствовать возможность внешнего управления. И когда требуется скорость, большая, чем могут предоставить люди, и автономность компьютерных систем для ведения операций хеджевых фондов или ответа на кибератаки, разработчики должны всегда оставлять себе возможность «выдернуть вилку из розетки».
Том Диттерих (Tom Dietterich), профессор вычислительной техники в Орегонском университете, рассуждает о плюсах и минусах искусственного интеллекта

Одиноки ли мы?

Ближе к концу форума DARPA провела круглый стол «Одиноки ли мы и были ли мы одиноки вообще?», проведением которого руководил директор-основатель подразделения биотехнологий DARPA Джефф Лин (Geoff Ling). Во время обсуждения специалист в области палеонтологии и молекулярной генетики, биофизик и астроном обсуждали вероятность и последствия обнаружения другой жизни во вселенной.

После окончания заседания Лин обратил внимание на то, что участники форума могут удивиться, почему такая организация, занимающаяся исследованиями и разработками в сфере безопасности, как DARPA, сосредотачивается на внеземной жизни.

«У DARPA уникальная миссия, — объяснил он. — Нам надо думать о вещах, о которых другие не думают. Откуда ждать «сюрпризов»? Где новая неожиданность, которую мы можем создать сами? Мы не знаем этого до тех пор, пока не зададимся вопросом, и не найдем до тех пор, пока не исследуем».

«Мир биологии, как науки, относительно молод, если сравнивать с физикой, математикой и химией, но биология богата своими возможностями и представляет собой область, в которой неожиданности поджидают нас, — сказал в своем выступлении Лин. — Не вовлекать сообщество ученых и инженеров в такие обсуждения не в интересах DARPA. И не в интересах государства. Поэтому если кто-то собрался сделать это, пусть это будет DARPA».
Джефф Лин: «Одиноки ли мы и были ли мы одиноки вообще?»