В разработке: проекты ракет-носителей для запуска малых спутников

В настоящее время в мире разрабатывается как минимум 20 ракет-носителей для запуска малых спутников, весящих до 1000 килограммов. 24 Сентябрь 2015, 14:36
Такой вывод был сделан по окончании исследования, проведенного Карлосом Нидерстрассером (Carlos Niederstrasser) и Уорреном Фриком (Warren Frick) из компании Orbital ATK. Авторы представили полученные результаты в статье Small Launch Vehicles – A 2015 State of the Industry Survey на конференции Smallsat 2015, прошедшей в американском штате Юта.

Нидерстрассер и Фрик отобрали активные программы по разработке ракет-носителей в соответствии с рядом критериев. Они не пытались оценить жизнеспособность разрабатываемых ракет. Кроме того, есть вероятность, что некоторые проекты были упущены из виду.

Ниже — сводная таблица, составленная из нескольких таблиц, приведенных в статей. В нее были внесены незначительные изменения в отношении некоторых разработок, которые появились после написания статьи. Например, Virgin Galactic увеличила полезную нагрузку в LauncherOne. А Kodiak Launch Complex был переименован в Pacific Spaceport Complex – Alaska.

Таблица 1. Ракеты-носители для запуска малых спутников

Как показано, ракеты-носители полностью покрывают весь диапазон доступных орбит и полезных нагрузок (от 4 до 760 кг). Большинство ракет-носителей разрабатываются небольшими стартапами, хотя можно заметить присутствие и более крупных компаний, таких как Orbital ATK, которая представляют две использующихся ракеты-носителя, и Lockheed Martin, которая модернизирует ранее разработанные ракеты Athen.

Другой авиакосмический гигант, Boeing, разрабатывает ракету-носитель ALASA в рамках контракта, заключенного с DARPA. Ракета SALVO компании Vention, стартующая с авиационной платформы, также разрабатывается при финансовой поддержке по программе ALASA.

Большинство ракет-носителей – американские. В двух случаях имеется участие США в партнерстве с Новой Зеландией и Румынией. Также представлены Испания, Швейцария, Россия и Канада.

Во второй таблице даны различные способы запуска и координаты площадок для запуска ракет-носителей.

Таблица 2. Способ запуска и площадки для запуска ракет-носителей

Десять ракет-носителей запускаются с авиационных платформ. В их число входят две суборбитальные системы многократного пользования, а еще одна использует для запуска стратостат. Все остальные ракеты-носители запускаются с земли.

Как было сказано выше, Virgin Galactic недавно увеличила полезную нагрузку до 200 килограммов для солнечно-синхронной орбиты (ССО) и до 400 кг — для низкой околоземной орбиты (НОО). При этом компания начинает напрямую конкурировать с Firefly Space Systems, которая разрабатывает ракету-носитель с идентичными параметрами, но запускающуюся с наземной площадки. Компанией Firefly руководит Том Маркусик (Tom Marcusic), который известен как бывший вице-президент отдела силовых установок Virgin Galactic.