Напечатать ракету

Результаты экспериментов компании Raytheon — недалек тот день, когда крылатые ракеты можно будет распечатать на 3D-принтере 25 Ноябрь 2015, 08:37
Исследовательская группа Raytheon Missile Systems сообщает, что им удалось создать практически все компоненты управляемой ракеты, используя методы аддитивного производства, более известные как 3D-печать. В их число вошли двигатель, стабилизаторы, некоторые составляющие системы управления и контроля и др.

«В перспективе все это можно осуществить в полевых условиях, — рассказывает один из инженеров Raytheon. — Машины делают машины. Пользователь сможет отправить запрос на печать. Так мы это видим».

Прогресс в этой области является результатом общей активности компании в области аддитивного производства и 3D-печати, включающей проекты, которые дополняют традиционные производственные процессы. Инженеры проверяют возможность использования 3D-печати для нанесения проводящих материалов при производстве печатных плат, печатают чехлы и кожухи для оборудования, производят стабилизаторы для артиллерийских снарядов. 

Освоение таких процессов поможет снизить расходы, связанные с традиционным производством, таким как обработка деталей будущей конструкции на станках. 3D-печать позволяет быстро проектировать и быстро вносить изменения — инженерам приходится лишь доработать цифровую модель той или иной детали. Работая с набором заданных параметров, специалисты могут получить необходимый компонент в течение считанных часов, а не недель, как это обычно бывает.

«Вы можете спроектировать внутреннюю часть детали, обработка которой просто невозможна, — рассказывает другой представитель исследовательской группы. — Мы тестируем новые подходы для улучшения тепловых характеристик и создания легких конструкций. Результаты, которых мы добились, недостижимы в случае использования других производственных методов».

По словам Криса Маккэролла (Chris McCarroll), возглавляющего институт RURI (The Raytheon-UMass Lowell Research Institute), создание полноценной системы печати, способной работать в полевых условиях, займет еще немало времени: «До того момента, когда солдаты смогут напечатать боеприпас «в поле», необходимо создать качественные, контролируемые процессы производства исходных материалов — металлов для корпуса и каркаса, пластика для соединительных элементов, полупроводников для электроники и смесей для топлива. Самая сложная часть работы — затем соединить все компоненты воедино. Например, собрать схему, которая получает управляющий сигнал, инициирующий заряд. В ближайшее время придется размещать микросхемы, а зачем печатать соединение между ними. Но в будущем, возможно, вы сможете просто распечатать весь блок».

По словам одного из специалистов Raytheon, исследовательской группе компании уже удалось распечатать многие из компонентов головки самонаведения и ракетного двигателя — общее количество деталей крылатой ракеты, адаптированных для аддитивного производства, на сегодняшний день составило 80% от их общего количества.


(На фото вверху: многие компоненты крылатой ракеты специалисты Raytheon могут распечатать уже сегодня)